viernes, 12 de julio de 2013

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Los espero por alli,
Saludos!
Claudio

sábado, 17 de marzo de 2012

La ciencia en las noticias: Comunicación por neutrinos


Un grupo de investigadores de las Universidades de Rochester y Carolina del Norte ha conseguido, por primera vez, enviar un mensaje utilizando un haz de neutrinos, diminutas partículas prácticamente sin masa y que recorren el Universo a la velocidad de la luz. El mensaje fue enviado a través de 240 metros de sólida roca. Cuando llegó al otro lado, los científicos pudieron leerlo perfectamente. El texto decía, sencillamente "Neutrino". El experimento, que se publicará en la revista Modern Physics Letters A, abre la posibilidad a nuevos sistemas de comunicaciones en el que no serían necesarios cables ni satélites.

"Utilizando neutrinos - afirma Dan Stancil, de la Universidad de Carolina del Norte y autor principal del estudio - será posible la comunicación entre dos puntos cualquiera de la Tierra sin necesidad de utilizar cables ni satélites. Los sistemas de comunicación por neutrinos son mucho más complejos que los actuales, pero pueden tener importantes usos estratégicos".

Son muchos los que hasta ahora habían teorizado soble la posibilidad de utilizar neutrinos en las comunicaciones. Y ello a causa de una de sus principales propiedades: su capacidad de pasar a través de prácticamente todo lo que encuentran a su paso. En efecto, su masa es tan escasa que apenas interactúan con el resto de la materia. Billones de neutrinos procedentes del Sol pasan cada segundo a través de cada centímetro de la Tierra, atravesando el planeta limpiamente, como si fuera vacío.

Desde un submarino
Si la tecnología probada por Stancil y sus colegas pudiera instalarse, por ejemplo, en un submarino, éste podría comunicarse sin problema a grandes distancias enviando mensajes a través del agua. Algo que resulta difícil, a menudo imposible, con la tecnología actual. La técnica también sería de extremada utilidad para comunicarse con alguien que estuviera en las antípodas, enviándole el mensaje directamente a través de la Tierra y sin necesidad de rebotar la señal en un sistema de satélites o de enviarla por cable. Incluso si nuestro interlocutor estuviera en la cara oculta de la Luna, o de otro planeta lejano, la comunicación sería posible sin problemas ni impedimentos.

"Por supuesto -afirma Kevin McFarland, otro de los investigadores del experimento - con nuestra actual tecnología se necesita una enorme cantidad de equipos de última generación para transmitir un mensaje usando neutrinos, por lo que hoy por hoy no resulta práctico. Pero el primer paso hacia lo que un día podría ser el uso de neutrinos para las comunicaciones en un sistema práctico es precisamente demostrar que eso es posible con la tecnología actual".

El equipo realizó su histórica prueba en el Fermilab ( Fermi National Accelerator Lab), en las afueras de Chicago. Y utilizó para ello dos elementos de crucial importancia. El primero fue uno de los aceleradores de partículas más potentes del mundo, capaz de crear haces de neutrinos de alta densidad a base de acelerar protones alrededor de un anillo de más de tres km. de circunferencia y hacerlos chocar después contra un bloque de carbono. El segundo fue un enorme detector, de cinco toneladas de peso, llamado MINERvA e instalado en una cueva a más de cien metros de profundidad. Un despliegue de medios que da una ligera idea de lo lejos que está esta tecnología de ser utilizable a gran escala.

Cruzan planetas
La prueba de comunicación se realizó durante un período de dos horas, durante las que el acelerador fue llevado hasta la mitad de su potencia mientras que el detector recogía datos al mismo tiempo en que se enviaba el mensaje. En la actualidad, la mayor parte de las comunicaciones se basan en el envío y la recepción de ondas electromagnéticas.

Es así como las radios, los móviles o los televisores pueden funcionar. Pero las ondas electromagnéticas no atraviesan con facilidad los obstáculos. Montañas y currsos de agua los bloquean, igual que muchos otros elementos sólidos o líquidos. Los neutrinos, sin embargo,pasan sin problema a través de planetas enteros sin ser interferidos ni siquiera por uno de sus átomos.

Y dado que, además de no tener prácticamente masa alguna, tampoco tienen carga eléctrica, los neutrinos no están sujetos a alteraciones magnéticas de ninguna clase y no son alterados por la fuerza de la gravedad. Es decir, que se mueven libremente en cualquier clase de ambiente y condición.

En código binario
El mensaje que los científicos enviaron usando el haz de neutrinos fue traducido, primero, a código binario. O, dicho de otro modo, la palabra "neutrino" (que fue el mensaje enviado) se representó con una serie de "1" y "0" en los que "1" correspondía al envío de grupos de neutrinos y "0" a la ausencia de envío de grupos de neutrinos.

Los neutrinos, además, fueron "disparados" en grandes grupos ya que debido a su naturaleza evasiva, incluso el enorme detector MINERvA sólo lograba detectar una sola de estas partículas por cada diez billones de neutrinos "disparados". Cada vez que se producía una detección, un ordenador instalado en el lado receptor del mensaje traducía de nuevo el código binario al inglés. El resultado fue la correcta recepción de la palabra "neutrino".

Fuente: Diario ABC

sábado, 10 de marzo de 2012

Noticias de la ciencia: Cheetah, el robot cuadrúpedo más rápido del mundo


De las de empresas que se dedican al desarrollo tanto de robots humanoides como de aquellos otros que imitan el comportamiento de ciertos animales, hay una que destaca sobremanera sobre el resto por la espectacularidad, el grado de perfeccionamiento y la sofisticación tecnológica de sus creaciones: Boston Dynamics.

Gracias a la generosa financiación que recibe de DARPA, una agencia ligada al Departamento de Defensa de Estados Unidos que se encarga del desarrollo de nuevas tecnologías destinadas a uso militar, en los últimos años ha creado prototipos increíbles como Petman, un androide que se desplaza de manera prácticamente idéntica a como lo hace una persona, o AlphaDog, un enorme robot de 4 patas que puede saltar, subir cuestas, transportar cargas de casi 200 kilogramos e incluso mantener el equilibrio después de recibir empujones.


Tras una temporada en la que apenas si se habían filtrado noticias acerca de lo que estaban cociendo en sus laboratorios, han vuelto a la carga esta semana anunciando la última criatura a la que han dado forma: Cheetah. Se trata, así lo aseguran, del robot con patas más rápido que se ha creado jamás, siendo capaz de alcanzar una velocidad máxima de 29 kilómetros por hora.


Sus movimientos están basados en los que realizan los animales en la naturaleza, de modo que para adquirir mayor velocidad aumenta la zancada y el ritmo de la misma flexionando las extremidades mecánicas y volviéndolas a colocar en su posición inicial con gran rapidez de manera similar a como lo hace el guepardo, el depredador del que ha tomado prestado el nombre.

Cheetah no ha sido creado específicamente para llevar a cabo operación militar alguna, pero el DARPA ha anunciado que la tecnología que incorpora podría ofrecer un amplio abanico de posibilidades al ejército estadounidense en potenciales operaciones militares del futuro.

Fuente: Abadía Digital
http://www.abadiadigital.com/articulo/cheetah-el-robot-cuadrupedo-mas-rapido-del-mundo/

La loca aventura del saber - Cap. 12: Las pseudociencias

La curiosidad, el aliciente de aprender temas nuevos para los blogs científicos que estoy escribiendo y de tener donde compartirlos, me ha llevado a participar en diversos grupos sobre ciencias en Facebook, en Twitter, y en otras fuentes. La cantidad de material es increíble, muchísimo de entre ese material es de muy buen nivel y no deja de asombrarme la constancia de divulgadores que hace ya años mantienen sus blogs, escribiendo solamente por el afán de divulgar y recibiendo como único pago, una cantidad creciente de visitas (no siempre).

Esos mismos grupos, como todo en la vida, tienen un lado menos simpático. Atraen como la miel a las moscas de la pseudociencia. No pasa un día en que no aterrice algún fervoroso defensor de las pseudociencias. Y si no se le da la razón, de allí a la agresión y a la conspiranoia hay un sólo paso. Si uno gusta de la ciencia, pero opone argumentos racionales contra la “obligación de creer” en la homeopatía, los hombrecitos verdes, la telepatía… y todo el resto del circo pseudocientífico, uno es un fanático.


No contentos con eso, muchos pseudocientíficos se animan más allá. Se creen los elegidos para decidir si la teoría de la relatividad es válida o no, o afirman que pueden demostrar el último teorema de Fermat en dos carillas. No importa que generaciones de matemáticos, de físicos, y otros científicos, la mayoría de ellos más inteligentes que el promedio de nuestra humanidad, se hayan enfrentado durante todas sus vidas con esos problemas, muchas veces sin éxito. El pseudo científico suele ser petulante y tiene una visión de sí mismo bastante inflada, lo mismo que la visión que tiene de las pseudociencias que defiende.

Ud. desea demostrar que la teoría de la relatividad es falsa? Está en todo su derecho. Conoce cálculo matricial, la forma diferencial de las ecuaciones de Maxwell, y un largo etcétera? La gloria está reservada para Ud! Aquí podrá encontrar el texto de la ponencia base para la teoría de la relatividad especial, publicada en 1905:

http://www.um.edu.uy/_upload/_descarga/web_descarga_203_SobreElectromecnicade…-Nmero4.pdf

Cuando haya hecho morder el polvo a Einstein, no olvide mencionar que la fuente de su información fue nuestro blog!

Lejos está de mí el intentar convencer a nadie de abandonar las bondades del Feng Shui, la meditación trascendental, o demostrar la invalidez de los videos de Roswell. Quien quiera creer, obviamente creerá, y no importa lo que yo diga.

Lo que yo sí digo, simplemente, y eso lo puedo demostrar, es que ninguna de esas creencias es ciencia. Una creencia, por definición, no es ciencia. Eso no le quita a nadie el derecho a creer. Pero si le quita el derecho a intentar metérmelo a la fuerza por la garganta como si fuera ciencia.


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